San Francisco de Chiu Chiu, más conocido como Chiu Chiu, está ubicado en la Región de Antofagasta (Chile), a 30 km al este de la ciudad de Calama y a 2.525 msnm. Está situado en un oasis que en la época prehispánica tenía una gran concentración de población atacameña y fue parte del camino del inca. Fue conquistada y evangelizada por los españoles, quienes fundaron el actual pueblo cerca de donde estaban los indígenas y lo llamaron «Atacama La Chica».

 

A fines del siglo XIX, los alrededores del caserío fueron escenario de varios combates y escaramuzas entre el ejército de Chile y los guerrilleros bolivianos durante la Guerra del Pacífico.

 

Chiu Chiu alberga un Monumento Nacional: la Iglesia de San Francisco, la más antigua que se conserva en Chile, construida en 1611. Su estructura es de adobe, y el techo es de madera de cactus. Dentro de esta iglesia destacan varios objetos: un cuadro de la Pasión de Cristo pintado por sus dos caras y una cruz con brazos abatibles para poder transportarla. Tiene una fiesta patronal que se lleva a cabo anualmente cada 4 de octubre.

 

Además, destaca su gastronomía, basada en los propios productos de la zona (acelgas, maíz y zanahorias, entre otros productos). Los platos típicos son la patasca (un guiso a base de maíz, papas, vegetales y carne), asado de carne de llamo y truchas de río.

 

 

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